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3亿年前火星曾被水覆盖,这种化学物的发现让科学家兴奋不已!

作者:红豆 2017-12-19 10:35 宇宙探索

地球是唯一一颗在其表面有液态水的行星,其他行星要么太接近太阳,像水星都被烤焦了,要么是太远。土星环由水构成,但在空间深处,冻结成冰块。但这不代表液态水...

地球是唯一一颗在其表面有液态水的行星,其他行星要么太接近太阳,像水星都被烤焦了,要么是太远。土星环由水构成,但在空间深处,冻结成冰块。但这不代表液态水没有爱太阳系其他地方出现过,如果有的话,我们应该能够找到证据,因为有水的地方,就会留下它的足迹。

当我们打开望远镜,对着隔壁邻居火星,作为寻找外星生命的首选,我们会发现它的表面有着几乎与地球地质相同的痕迹。红色星球隐藏着流出物的渠道,直而宽的峡谷,完全像“疤谷”,它们有着相同的地质特征。

 

 

这一切表明,相似的一场大洪水横扫整个火星表面,从中可以看到那些典型的马蹄形状的褶皱。综合这一切,科学家们认为,最确凿的证据是在过去某个时候,曾有非常巨量的水以高速流经火星表面。

不过,尽管河道证明火星曾有液态水,但也不能证明生命的存在。因为,如果火星地貌形成的过程跟地球一样,那么洪水创造那些景观也只是持续几天的事。为了给生命一个立足点,需要更多东西,需要大面积的积水区,湖泊和河流,几百万年的存在。

为了寻找这种水的证据,唯一可做的就是派出一支机器人探险部队到火星表面,我们已经这样做了。

在过去的几十年了,人类已经把数个探测器送到火星上,进行地质勘探,它们使我们的意识扩展到另一个世界,但它们也非常实事求是,因为我们不可能从轨道就了解另一颗星球,必须要到达它的表面,去接触它,然后用显微镜分析,而漫游者探测器做到了,有了一些极其重要的科学发现。

 

 

其中的大发现是在2004年11月,探测器当时在研究一个叫耐力的陨石坑,它检测到了一片了不起的沉淀物,石膏。

石膏是怎么形成的呢?化学式CaSO4,也就是硫酸钙加水能做出石膏,首先得有钙,并在液态水里有硫酸盐粒子的存在。因此,大型石膏矿床存在于火星表面,告诉我们那里肯定有过大片的水域,并且存在很久。

 

 

石膏的发现有助于我们建立一个场景,远古的火星曾是非常温暖湿润的星球沙丘上的石膏表明火星曾经被大面积的水覆盖。有积水就有生命的可能。不过如今任何液态水早已消失在火星表面,大约3亿年前,水就在火星上消失了,它冻结的核心不再有火山活动,太阳风剥夺了它残留的大气层,任何液态水都蒸发了或在土壤中冻结。这使得火星表面太冷,太暴露,太干燥,以至于无法维持生命!但探测器对于火星的探测还远远不够,随着未来对火星更全面的探测,或许会带给我们更大的惊喜!

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