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会写代码的法官

作者:红豆 2017-11-08 11:01 爱范儿

译者按:Waymo 和Uber 的知识产权纠纷还在发酵,引发行业持续关注。但或许少有人知的是,审理该案的法官本人也是一位「技术宅」,写了几十年的程序,其对技术细...

译者按:Waymo 和Uber 的知识产权纠纷还在发酵,引发行业持续关注。但或许少有人知的是,审理该案的法官本人也是一位「技术宅」,写了几十年的程序,其对技术细节的熟悉程度甚至让很多科技公司的律师汗颜。在法律与科技越发紧密结合的今天,这位「极客法官」的经历不仅极富趣味,更是对两个行业从业者的一种鞭策:闭门专攻一门学科已经不够,唯有两者兼修,才能在未来的市场上立足。

2012 年5 月18 日,在加州北区的William H. Alsup 法官主持的一次庭审中,甲骨文和Google 的律师围绕着九行代码争论不休。甲骨文诉Google 案(Oracle v. Google),一场关于Google 是否抄袭了甲骨文的代码来开发Android 系统的争议,正要结束第一次陪审团审理。

争议焦点集中在一个名为rangeCheck 的函数上。在甲骨文测试的共计1500 万行代码中,只有这一部分是「逐字逐句」抄袭的,每个字符都分毫不差。越是尽可能鼓吹rangeCheck 的重要性,对甲骨文就越有利。甲骨文的律师David Boies 于是开始主张Google 抄袭了rangeCheck,目的是更快将Android 推向市场。但Alsup 法官对这个说法并不买账。

「判这个案子之前,我对Java 一无所知,」这位法官说。「但是,我自己用很多其他语言编过程序,现在也还在编程。我写过一百多段rangeCheck 这样的代码。这我都能做到。你也能。这太容易了。」

这段不经意的评论像雪球一样,影响力越滚越大,以至失控。这让Alsup 大为懊恼。它先是在律师和法律专业人士间被反复引述,然后又传到了科技媒体那里。每经过一次转述,Alsup 的技能就增长一分,直到最后他变成了「会Java 的法官」——程序员Alsup、黑袍加身的技术宅英雄、十倍速法官、「法庭和Java 双料大师」。

Alsup 法官想让人们知道的是,他不懂Java。

至少,他懂得不多。不过他确实会写代码。实际上,他已经用BASIC 自娱自乐地写了几十年代码,包括一个写出来送给妻子的玩桥牌的程序,和一个自动给出桌游《珠机妙算》(Mastermind)解法的程序。

最花心思的,要数一个带图形界面的复杂多功能程序,用来方便他广泛爱好中的另一项——火腿电台(译注:指供业余无线电爱好者进行信息交换、技术实验、自我训练、个人娱乐、运动竞赛以及应急通信的一项使用无线电频率频谱的无线电业务)。

他的兴趣对法官工作大有帮助。是这份兴趣,使他形成了对面前这桩价值数十亿美元的知识产权案件的看法。科技公司的财富增减,全凭他的判决。甲骨文诉Google 案对大公司和类似的小开发商将产生深远的间接影响,更遑论其九亿美元的争议标的。在正在审理的Waymo 诉Uber 案中,Alphabet 公司也是请求判决Uber 赔偿数十亿美元,总额尚未确定。这笔钱的归属攸关Uber 在新兴的自动驾驶汽车市场的存亡。

巧得很,这些要案都归到了可能是全美唯一能理解它们技术细节的法官——一位会写代码的法官的案头。Alsup 长年的兴趣给解决甲骨文诉Google 案的核心问题带来了启发,而他在业余时间捣鼓摄影、镜头、光线学问的经历也为他审理Waymo 诉Uber 案提供了信息——该案涉及到一种名为LIDAR 的基于激光为自动驾驶汽车提供导航的技术。

科技行业长期以来都对法律无法理解自己感到沮丧,而大多数司法系统正因如此难以跟上高速发展的步伐。那种认为法律永远不能「追上」科技的观念,一部分来自技术优越论(tech exceptionalism),即一种自由倾向的精英主义,嘲讽一切采用法律或规制形式介入技术发展的行为,将其比作纺织工人对织布机的抵制(Luddism)。但这种观念也来自对法律现状真实存在的不满。专利局被看作橡皮图章,为那些显而易见的技术颁发专利;最高法院的大法官似乎对编程的基本流程都感到困惑;还有律师让技术盲组成陪审团,他们做出了侵犯网上购物车专利的巨额赔偿判决。

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