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硅谷直击:探访Waymo,谷歌首次开放无人驾驶测试基地

作者:红豆 2017-11-02 15:05 财经杂志

这个经过8年时间训练,跑了25亿英里的无人驾驶汽车,离我们的生活还有多远? 《财经》驻硅谷记者刘泓君/文发自旧金山施智梁/编辑 从旧金山向南驱车行驶3个小时,...

这个经过8年时间训练,跑了25亿英里的无人驾驶汽车,离我们的生活还有多远?

《财经》驻硅谷记者刘泓君/文发自旧金山施智梁/编辑

从旧金山向南驱车行驶3个小时,就会来到一个神秘的“汽车机器人”世界。

这个被称为“城堡”的地方,是谷歌于2012年为了研发无人驾驶汽车设立的一个91英亩的秘密基地,相当于51个国际标准足球场大小。它隐没在一个小城镇的一角,没有围墙没有品牌商标,外围只是用普通的黑色幕布和栏杆遮住,鲜少有人知道幕布背后的世界。

这个秘密基地是一个专门为无人驾驶路测而打造的“城市”。穿过黑色的幕布,这里与外界普通的小镇并无异样;但行走在道路上的,是没有驾驶员的“汽车机器人”。

“我们不是要造一个更好的汽车,我们在造更好的司机。”Waymo CEO约翰·克拉夫奇(John Krafcik)说道。

在谷歌投入七年时间研发无人驾驶之后,Waymo在去年年底业务大调整中从谷歌母公司Alphabet拆分出来,成为一个独立的自动驾驶公司。这个已经有着八年运营经验的无人驾驶汽车,离我们生活有多远?

10月30日,谷歌首次向媒体开放测试,《财经》作为唯一的中文媒体,揭开城堡背后的秘密。

温和的机器人司机

比起大多数无人驾驶汽车杂乱的零部件与传感器,Waymo有着漂亮的外表。它是由传感器、莱达和雷达、摄像头组成的一体化汽车。白色商务车的硬件由克莱斯勒Pacifica提供,可容纳六人。

《财经》记者在谷歌测试基地体验了一次真正的无人驾驶。由于加州法规,即使取得路测牌照,这个无人驾驶的小车也必须有驾驶员在司机座椅上随时等待接管。与跑在山景城的车不同,今天这辆车的司机和前排座椅都没有人,也没人可以随时监控准备刹车或者转动方向盘。

上车时,只需要坐下并当按下“开始”行程按钮,Waymo就启程了。与开始行程并列的还有四个按钮,分别是“帮助”,可进入人工通话区;如果中途有人下车,可以按下“Pull Over”按钮,车会自己寻找停车位。

车的第二排有详细的传感器显示图,你可以看到真实世界的人上传到计算机是什么状态,有点像一个游戏画面。

在第一个左转的路口,左边人行道有行人通过,以及后方来了一辆自行车,这辆小车很平稳的让行了。路牌标志当时限速为25mph,Waymo行车车速为23mph。

随后,在一条限速35mph的路上Waymo车速平稳提升上来。在一个需要左转的交叉路口,直行方向有车打着双闪,测试车像人类一样处理了双闪情况,并没有一直停车等待,而是正常左转,并且让行了左边人行横道上的行人。

之后,我们通过了一个圆环形的转盘,车依然可以保持准确的路面识别,与左方的车平稳运行。

记者在行车中注意到,所有路面的行人、开着双闪的停在路边的车,以及并行的车与自行车,都为工作人员精心安排,这也是他们日常测试车的一部分。从Waymo的运行上看,整个驾驶平稳顺畅,即使驾驶员座椅完全空缺,坐在车上并没有害怕感。

快到终点时出现了一个小插曲。克拉夫奇站在人行道边缘,他正准备离开现场,拿着手机逼近马路沿线,半个身体探出来对着我们正在行驶的车拍照。这个没有预先安排的过得小情况让这辆测试车瞬间急刹车,如果不是安全带,记者可能已经磕碰到前方座椅,最后这辆车缓慢滑行确认没有行人后通过。

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