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NASA证实太空旅行对人体影响甚大:改变基因表达方式

作者:红豆 2017-11-01 15:03 澎湃新闻网

原标题:NASA证实太空旅行对人体影响甚大:改变基因表达方式 斯考特凯利(左)在国际空间站度过一年时间,其与同卵孪生兄弟马克凯利(右)在地球上作为对照组,...

原标题:NASA证实太空旅行对人体影响甚大:改变基因表达方式

斯考特·凯利(左)在国际空间站度过一年时间,其与同卵孪生兄弟马克·凯利(右)在地球上作为对照组,共同参与了NASA“双胞胎研究”。来源:NASA官网

科技日报北京10月31日电乘坐太空飞船长时间“旅行”,对宇航员的影响远非此前所想。据《科学美国人》近日报道,美国国家航空航天局(NASA)的“双胞胎研究”项目的初步结果显示,太空旅行强烈地影响着基因的表达方式。

宇航员会在进入太空后发生肌肉萎缩、骨密度降低或视觉恶化等身体变化,NASA希望更好地了解太空旅行对宇航员的所有生理和心理影响,为登陆火星或更遥远目的地的飞行任务做好准备。

2015年3月到2016年3月,宇航员斯考特·凯利在空间站度过了将近一年时间,其孪生兄弟马克·凯利在地球上作为对照组,共同接受一项衡量太空旅行对人体引起的变化研究。

“双胞胎研究”项目的主要研究人员、康奈尔大学医学院的克里斯·梅森在一份声明中说:“我们从基因表达中看到的最令人兴奋的事情是,一旦人体进入太空,会出现各种变化,像烟花一样在‘爆炸’,通过这项研究,已经看到成千上万的基因如何被改变了打开和关闭方式。”

据介绍,一旦宇航员进入太空,就会发生这种情况,其中一些变化在宇航员返回地球时还会持续下去。举例来说,梅森及其研究小组发现,斯考特的基因甲基化有所增加,该过程通常会抑制所涉及到的基因的激活过程。

研究人员仍在更广泛的、包括10项单独调查在内的“双胞胎研究”中,继续评估这种变化。NASA官员表示,明年将公布最终结果。“这项研究代表了目前有关人类生物学最全面的观点,”梅森说,“为了解太空旅行的风险、潜在保护和修复遗传变化提供了路径。”

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